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CICYTEX participa en un proyecto europeo coordinado por la multinacional española Técnicas Reunidas para el aprovechamiento de la paja de arroz en la industria

febrero 9 | AGRICULTURA, GANADERÍA Y ALIMENTACIÓN, Biocombustibles, Destacado, ENERGÍA | por | Sin Comentarios

El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) participa en el proyecto europeo LIFE+ WALEVA (www.waleva.eu), para poner a punto un método innovador que permita aprovechar la paja de arroz como materia prima para la producción de ácido levulínico. Este ácido se utiliza en la industria química para la fabricación de plásticos, aditivos para combustibles, herbicidas, en la industria farmacéutica, o en la elaboración de alimentos y piensos, entre otros usos.

El proyecto está coordinado por la multinacional española Técnicas Reunidas S.A., especializada en ingeniería y construcción en el sector energético, y con una amplia presencia a nivel internacional. En este trabajo también participa la Federación Empresarial de la Industria Química Española (FEIQUE). LIFE+ WALEVA comenzó en junio de 2014 y finalizará previsiblemente en septiembre de28_paja_arroz_redux 2017.

En Extremadura el cultivo de arroz ocupa una superficie de 26.228 hectáreas, con una producción de 200.000 toneladas aproximadamente. La zona de las Vegas Altas del Guadiana concentra el 80% de la superficie cultivada en la región. Estos datos sitúan a Extremadura entre las primeras regiones productoras de arroz en España.

Se calcula que la producción de paja de arroz procedente de la cosecha de grano en la región es de unas 160.000 toneladas. El objetivo del trabajo es dar valor comercial a este residuo para evitar su quema en el campo, reduciendo al mismo tiempo las emisiones de CO2 a la atmósfera.

La transformación de la paja de arroz en ácido levulínico a nivel industrial requiere la puesta a punto de una tecnología innovadora, sencilla y viable económicamente, desarrollada ya a nivel de laboratorio. Una de las principales tareas contempladas en el proyecto LIFE+ WALEVA es el diseño, construcción y demostración de una planta piloto en el Centro Tecnológico de Técnicas Reunidas, para optimizar el proceso a mayor escala como paso previo a nivel industrial.

CICYTEX como socio del proyecto es el responsable de la logística de recogida de la paja. Su trabajo, que se realiza en fincas colaboradoras, consiste principalmente en precisar la cantidad de residuo producido en una hectárea de arroz y el rendimiento de la operación de empacado. Esta información permite definir la disponibilidad de materia prima y la superficie necesaria para satisfacer el consumo posterior de la planta piloto.

Además, el equipo de trabajo del centro llevará cabo pruebas de empacado de la paja y definirá las condiciones adecuadas de almacenamiento de las pacas. Asimismo, analizará la composición del residuo, estimando su potencial para la producción de ácido levulínico.

LIFE+

El programa europeo LIFE+, creado en el año 1992, es la herramienta financiera de la UE para la protección del medio ambiente. Esta iniciativa se articula en tres bloques: conservación de la naturaleza y biodiversidad, para mejorar el estado de conservación de especies y hábitats amenazados; política medioambiental, orientado al desarrollo de instrumentos innovadores en áreas como la gestión de residuos y recursos naturales, o el cambio climático, entre otras; y por último, información y comunicación de temas medioambientales.

La última convocatoria de este programa, que se hace anualmente, recibió 1468 propuestas de todos los estados miembros, de las que se aprobaron 225. España ha sido el país con más proyectos seleccionados, 69 en total.

LIFE+ continuará durante el período 2014-2020 con un presupuesto de 3400 millones de euros. En esta etapa contará con un subprograma de medio ambiente y otro dedicado a la acción por el clima.

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